Tack och hej - USA

Sista dagen i det förlovade landet, och på den här korta tiden har jag alltså hunnit med delstaterna Maryland, Virginia och Delaware samt District of Columbia. Jag började med att kolla in Frederick (där jag spenderade natten), och trots att stan är liten har den en hel del, bland annat denna bro - som egentligen är en vanlig betongbro, stenarna och konstverken är bara ditmålade.
Där finns även ett hus med en miniatyrarmé...
... en hundstaty som skulle ha smälts ner till kulor under inbördeskriget, men klarade sig...
...och en staty över USA:s första president John Hanson. Vadå, alla vet ju att George Washington var den första presidenten. Ja, men Hanson var den första ordföranden för kongressen (1781-82) under tiden fram till att delstaterna ratificerade konstitutionen och valde Washington till president 1789.
Sen var det dags att utforska Virginias skogsbeklädda kullar. Det är ju nåt speciellt med Virginia och det räckte med att korsa Potomacfloden så infann sig magin direkt.
Får bli mer Virginia nån annan gång, för denna dag hann jag inte så mycket utan drog mig mot flygplatsen rätt skapligt. Där blev det en sista baconburgare och en Sam Adams innan det var dags att kliva på flyget hem. Vad blir nästa USA-tripp? Tja, det finns mycket kvar, bland annat Kalifornien, Hawaii, Texas och Södern så vi får se. Kanske redan nästa höst?

Tobi i New Sweden

Nästa stopp blev Wilmington i Delaware, mellan Baltimore och Philadelphia. Eller som vi svenskar känner till det: Nya Sverige. Vi har ju inte haft så jättemånga kolonier så det gäller att lyfta fram de vi haft, och New Sweden (1638-1655) gjorde i alla fall ett visst avtryck.
Det finns olika minnesmärken, parker och annat nere vid Christinafloden som var intressant att kolla in, även om somligt var stängt för säsongen och annat (tex informationstavlor) var rätt nedgånget.
Pratade lite med en gubbe vid Svenska trefaldighetskyrkan som tog med mig på en guidning och berättade att han träffat knugen två gånger. Den svenska kungafamiljen har varit på besök två gånger och bland annat planterat två rhododendronbuskar vid kyrkan.
Sen blev det en stabil lunch med hot dog och Dr Pepper.
En grej med dessa höstresor är ju min fall foliage-fäbless, men här runt Washington är det fortfarande sommar så det har inte blivit mycket av det. Men jodå, det börjar komma så smått även här...
Previously on "Homicide - Life on the street"...
Baltimore stod näst på tur. En stad som inte har så mycket att komma med, men stan har Fells Point och det är minsann inte illa. Har velat åka dit ända sen 90-talet när den fantastiska tv-serien "Uppdrag: Mord" sändes, så det var gött att äntligen få komma dit.
Fells Point är ett coolt område nere vid vattnet som är späckat med pubar och gamla tegelbyggnader. Denna dag var det nån slags stadsfest, tror det hängde ihop med Columbus day på nåt sätt. Så det var liveband, matstånd, försäljare och en jäkla massa folk.
I centrum av Fells Point ligger den pampiga byggnaden som var polisstation i "Uppdrag: Mord"...
...och tvärs över gatan ligger baren som några av rollfigurerna drev.
Kvällen avslutades sedan i Frederick några mil väster om Baltimore med några Samuel Adams och en full slab fall-off-the-bones ribs. Och ja, köttet var rosa och föll verkligen av benen. Precis som det ska vara.

Tobi i Annapolis

Körde ut mot kusten till Annapolis, som inte bara är "the sailing capital of the U.S." utan faktiskt även var huvudstad i USA under en kort period 1783-84. Det är en mysig stad med historiska kvarter och mycket uteserveringar, något som annars är rätt ovanligt i USA.
 Där mötte jag Ronald Reagan...
 ...och käkade en krabbsallad. Var egentligen på jakt efter en crab/lobster roll, men det sket sig. Men skaldjur skulle jag ha till varje pris, så då fick det bli så.
Annapolis var en trevlig stad. Denna dag var det dock nån stor båtmässa, så hela hamnområdet var avspärrat.
Träffade även Kunta Kinte. Det säger väl inte ett dugg för folk under 40, men en gång i tiden var han stor som sjutton. Minns ett gammalt skämt om att de skulle göra en uppföljare till "Rötter" där Kunta Kinte blivit av med benet. Den skulle tydligen heta "Kunta Kinte kutar inte".
Sen tog jag bautabron över till Delawarehalvön...
...och där blev det äntligen lite landsbygd och lugn trafik. Och majsfält färdiga att skördas.
Tog in på Days Inn i Newark som jag valde för att Applebees låg precis bredvid. Där blev det Oktoberfest med Samuel Adams seasonal Oktoberfestöl. Fick visa leg 44 år gammal! Och så finns det dom som säger att jag inte skulle vara ung och fräsch...
Visste inte imorse att jag skulle hamna här och vet inte ikväll var jag kommer hamna imorgon. Men jag hoppas på att få träffa Pembleton, Bayliss och Munch.

Tobi - fortfarande i Trumpland

Fortfarande stekhett när jag kollade in östra sidan av The Mall. Började med att gå till Ronald Reagan building...
Därefter in på The National Archives för att titta på Declaration of Independence, Bill of rights och The Constitution...
Det vimlar av museum här, och ett av de populäraste är Smithsonian Air & Space. Jag har alltid varit intresserad av rymden, så det tog jag.
Efter det blev det Capitolium...
Hade planer på att kolla in deras Visitor center men det var bara en halvtimme kvar till stängning, så jag hoppade det. Samma sak med Library of Congress som ligger precis bakom.
Men jag körde in huvudet och kikade lite i alla fall...
Bredvid ligger Högsta domstolen, också det en tjusig byggnad.

Efter det var det dags att lämna Washington. Hann inte med riktigt allt jag ville, men kanske kan jag göra ytterligare ett stopp på dagen innan jag ska tillbaka till flygplatsen. Kvällen spenderades i Lanham, nån mil öster om Washington och plötsligt stod jag bara där - nykter!
Så det fick bli lite amerikansk husmanskost på rummet.

Tobi i Trumpland. Del 2

Japp, efter Arlington och svängen på stan kom jag ner till The Mall, det stora området mellan Capitolium och Lincoln Memorial som är späckat med minnesmärken, museum, grandios arkitektur, offentlig konst med mera. Faktiskt ännu bättre i verkligheten än vad man sett på film.
Området är så stort att det är omöjligt att hinna med allt på en dag, så jag nöjde mig med den västra halvan. Den östra ska jag iväg och kolla in nu om en liten stund. Varmt var det också, sisådär 25 grader och härligt solsken. Jag började vid Albert Einstein och gick sen till Lincoln Memorial och the reflecting pool.
Strax intill ligger monumentet över Koreakriget...
...och en bit bort, vid Tidal Basin, står Martin Luther King.
På andra sidan sjön ligger Jefferson memorial...
...men jag nöjde mig med att gå till FDR memorial.
Alla dessa minnesmärken är verkligen i absolut internationell toppklass. Kul också att de är så olika, så att intresset hela tiden hålls uppe.
Här har vi WWII memorial...
...och sen kom jag till Washington memorial som ligger i mitten. De håller på att renovera hissen så det är stängt fram till 2019. Men det är pampigt även om man inte kan åka upp.
Där kände jag att det fick räcka för dagen och började gå tillbaka till hotellet. På vägen hem gick jag förbi Vita huset, som ligger mitt inne i stan.
Vid det här laget var jag rätt trött i kroppen, svettig och törstig, så när jag kom tillbaka till hotellet gick jag direkt till baren och beställde en Red Shedman - godaste ölen på länge!
Senare blev det även en burgare. Hotellet har en mysig restaurang med tegelvalv i källaren, och även en stå upp-klubb upptäckte jag.
Sen blev det CNN på rummet. En riktigt bra dag!

Tobi i Trumpland

Första riktiga dagen i Washington D.C. och allt flöt på kanonbra. Hann till och med mer än vad jag hade planerat. Dagen började med Arlingtonkyrkogården, som främst är en militärkyrkogård. Jag var där för 33 år sedan (!) men minns inte så mycket av det, så det var intressant att vara tillbaka.
Här är John F och Jackie Kennedys grav med den eviga lågan.
Och här ligger Pierre L´Enfant som planerade staden Washington, vilket man måste säga blev väldigt lyckat. Washington är världens mest designade stad (kanske i konkurrens med Canberra och eventuellt Brasilia) och en av de häftigaste.
Jag hade flyt och kom precis till vaktavlösningen vid Okände soldatens grav, klockan tolv. Snyggt , högtidligt och fascinerande.
Här är minnesmärken över människorna som dog i olyckorna med rymdfärjorna Columbia och Challenger. 
Bredvid Arlingtonkyrkogården ligger Pentagon, och det ser man lite av här:
Sen när jag åkte från Arlington till hotellet hände det: jag fick se Trump! Eller åtminstone limon "The beast". Den riktiga "The beast", dvs Trump såg jag aldrig bakom de svarta glasrutorna. Jag antar att han kom från flygplatsen och var på väg hem till Vita Huset. Ett jäkla pådrag var det i alla fall. 
Checkade in på hotellet, parkerade bilen i ett garage och gav mig ut på stan en sväng. Först ut var att kolla in den tvåhövdade Ingrid Bergman som sitter i en gatukorsning.
Att äta från en foodtruck måste man ju göra i USA, så det gjorde jag.
Det blev en svingod korv med bland annat jalapeno och karamelliserad lök.
Sen gick jag och kollade in Watergatebyggnaden. Inte så mycket att se, men kul grej att bocka av på listan.
Bredvid låg John F Kennedy center, som var stort och pampigt...precis som allt annat i Washington.
Hade blivit tipsad av hotellägaren i Alexandria kvällen innan om att åka upp till taket och kolla in utsikten, så det gjorde jag. När nere ser ni Potomac-floden.
Sen gick jag ner till The Mall, men det tar vi nästa gång.

T.P. i D.C.

Det blev en ganska strulig start på Washingtonresan. Jag hade rätt lång väntetid i Amsterdam redan från början, och inte blev det bättre av att det var nåt fel på planet från Amsterdam till Washington, vilket gjorde att vi fick byta plan och blev 4 timmar försenade.
Men jag fick i alla fall fira Kanelbullens dag!
Kom fram, hämtade ut hyrbilen och körde mot Alexandria - som det var ett helsicke att hitta till bland detta myller av vägskyltar och avfarter. Summa summarum blev det inte så mycket av första kvällen, som jag hade tänkt ägna åt att kolla in Alexandria.
Men när jag väl checkat in på hotellet vid 22-tiden kändes det göööött.
Gick till ett ställe runt hörnet och drack några lokala IPA (Port city) och beställde in en full rack ribs med Carolina BBQ, fantastiska baked beans och riktigt gott potatismos. Varför får man aldrig riktiga ribs hemma, där köttet liksom bara faller av benet?
Sen hem och titta på Don Lemon och Anderson Cooper på CNN. Det här är livet!
Idag ska jag ta mig in till Washington, och tänkte börja med Arlingtonkyrkogården.

Mot Washington D.C.

Washington D.C. har stått högt på min lista ett tag och eftersom jag brukar åka till Nordamerika den här tiden på året så passade det bra att besöka Trumpland nu. Jag var i USA när han tillträdde i januari och med lite flyt (men knappast troligt) så får jag nu också se honom avgå och därmed sluta cirkeln.
Jag var i D.C. som barn och var faktiskt även inne i Vita Huset, men det var ett tag sen så nu kände jag att det var dags igen. Ser fram mot The Mall, riktiga ribs, Arlingtonkyrkogården, fall foliage, att gå i fotspåren av "Den förlorade symbolen" och att ligga på motellrum och se CNN. Make America sane again!

Ny resa bokad!

Jo, jag vet att jag har en resa inbokad i oktober men jag kunde inte hålla mig, så nu har Bella och jag bokat in en vinterresa också. Den exakta resrutten är inte klar men här är några stopp som vi förmodligen kommer att göra. Gööött!

Höstens tripp

Oops...jag råkade visst boka en liten höstresa. I oktober smäller det...

Överraskningsresa dag 5

Det började med spahotell och slutade med spahotell. Sista dagen på överraskningsresan inledde vi med att ta ett morgonspa innan vi checkade ut från Stenungsbaden.
Sen hade jag ett litet överraskningsstopp kvar innan det bar hemåt Östergyllen, och det var Smögen. Där blev det skaldjurslunch och vandring på Smögenbryggan.
Sen fick det räcka med överraskningar för denna gång. Men vem vet...kanske blir det en ny överraskningsresa snart igen? Men var och när kan jag såklart inte säga, för då blir det ju ingen överraskning...

Överraskningsresa dag 4

Drammen var trevligt men morgonen efter for vi vidare. Färjan från Horten till Moss och sen ner till Strömstad.
Där tog vi en skaldjursfrosselunch...
...och sen fortsatte vi ner till Stenungsund och tog in på Stenungsbaden.
Det var för övrigt på Stenungsbaden för tre år sen som jag för första gången hörde uttrycket "saltebiten", som jag sedan dess använder flitigt.
Hur som helst så spa-ade vi som dårar hela eftermiddagen...
...och sen avslutade vi med middag och barhäng på kvällen. Spahotell är livet!

Överraskningsresa dag 3

Innan vi lämnade Hamar passade vi på att göra ett snabbstopp vid OS-arenan Vikingaskeppet...
Och så kollade vi även in Domkirkeodden med gamla hus, ruiner, utställningar mm
Sen körde vi den fina vägen utmed Mjösa ner mot Oslo, men där stannade vi inte utan vi fortsatte till Drammen som visade sig vara en riktig fin och trevlig stad.
Nu är det dags att dra vidare, men vart? Vem vet, inte du. Vem vet, inte jag...

Överraskningsresa dag 2

Vi tog ett morgonspa innan vi checkade ut från hotell Dalecarlia och sen kollade vi in Rättvik.
Vi kollade utsikten från Vidablick, Långbryggan och Wasastenen vid kyrkan.
Vi var även borta vid Dalhalla men min favorit var Springkällan ute i skogen.

Sen vidare mot Mora där vi kollade in Vasaloppsområdet och njöt av en delikat lunch på Biltema. 15 kronor för kaffe, bulle och två korv med bröd - svårslaget!
Efter det blev det lång bilkörning in i Norge och kvällen avslutades i Hamar. Vart bär det av härnäst månntro? Bella har inte en aning...

Överraskningsresa

Knappt hade vi kommit hem från Västervik förrns det var dags att ta med Bella på en ny överraskningsresa. Hon hade ingen aning om vart vi skulle och inte blev hon klokare efter första stoppet som var Kungsör. Där stannade vi till och sa hej till Thor Modéen, den störste inom svensk filmunderhållning.
Men dagens verkliga mål var hotell Dalecarlia utanför Rättvik. Ett mysigt/lyxigt spahotell med drag av The Great Northern, med storslagen utsikt över Siljan.

Oj oj oj vad vi spa-ade. Bastu, bubbelpool, vanlig pool, utepool...riktigt trevligt ställe.
Sen avslutade vi med en härlig middag. Oj oj oj... Får se om vi hinner med ett morgonspa också innan vi drar imorgon. Vart bär det av härnäst? Ingen som vet, och allra minst Bella.

Kiitos Suomi!

Sista dagen i Finland var det full fart. Checkade ut från Villmanstrand och hade sedan fyra platser att bränna av innan det var dags att flyga hem till Linköping framåt kvällen. Först ut var Hamina som är uppbyggt kring en oktagon med stadshuset i mitten.
Därefter till Kotka som har en lång konstesplanad i centrum och en av de finaste stadsparker jag sett.
Sen kollade jag in de gamla trähusen i Loviisa. Gillar man trähusstäder är det ju Finland som är grejen. Har sagt det förr: Finland måste vara världens mysigaste/gulligaste land. Vart man än åker är det en slags gammaldags, oskuldsfull Astrid Lindgren-känsla.
Men allra bäst var nog gamla stan i Borgå/Porvoo. Kullersten, trähus och småstadskänsla.
Jag brukar aldrig köpa hem alkohol när jag är ute och reser, men Finland är ett undantag. Finlands sak är vår, som det heter...

Från Nyslott till sandslott

Hon steg på finlandsbåten och for hem till sitt Karelen
Där stod jag och det var kallare än nånsin
Ingenting att göra åt det, ingen chans att spåra felen
Där stod jag och januari blåste kall
Ja, hon var grann som midnattssolen och hon gav mig all sin värme
Vi gjorde om ett hotellrum till en himmel för bara två
Hon sa kitos för allting, jag sa alls ingen orsak
För det finns ingen som har gett mig mer än du
Började dagen med att ta en närmare titt på Olofsborg (eller vad det heter på svenska). Coolt slott och fina omgivningar. På borggården höll de på att repa för Savonlinnas operafestival. Själv tog jag en guidad tur på "svenska".

Sen körde jag på Punkaharju Ridge, en 30 meter hög rullstensås som utsetts till Finlands nationallandskap.

Efter det kom jag till Imatra som är känt för sitt fallområde. Häftigt område med dramatiskt landskap, jättegrytor och annat.
Avslutade dagen i Läppeenranta (tror jag det stavas), dvs Villmanstrand, berömt för bland annat sitt stora sandslott som byggs varje sommar.
Checkade in på ett spahotell nere vid hamnen (det känns som att varenda hotell i Finland är mer eller mindre ett spahotell) där jag även provade lite lokalt hantverksöl. Som jag sa till Bella: enda felet med den här resan är att jag börjar bli klar med Finland. Den enda delen jag egentligen har kvar är lapphelvetet uppe i norr. Är det nån som varit i Rovaniemi med omnejd? Finns det nåt att se och göra däruppe?

I Finlands sjödistrikt

Intet har Finland av smoothies och vackert väder
Int' solbrända karlar i modemedvetna kläder
Int' sådant som tvål, inte några mänskliga relationer
 
Och annat som folk har i bögigare nationer
Nej, finnen är nöjd med sin sumpmark och mygg
Och med två nakna karlar som piskar hans rygg
För när björkriset svider så vet han att han
Lever i världens minst bögiga land
 
Ler man på gatan i Turku så blir man slagen
Och ber man få rooiboste så får man en kniv i magen
Skolan ska härda dig, bastu ska ge dig brännsår
Och får du dessert är det rågvälling med ett könshår
Men finnen är nöjd med sin tvåtonsmusik
och sin jord som består av stenar och lik
För dör han som finnar gör, för egen hand
Dör han i världens minst bögiga land
 
Kvinnan i Finland är int' heller homofil hon
har skägg på sin fläskläpp och räds inte några kilon
Hon doftar som grovsopa, ståkissar så det låter
Hon röker bland barnen och slår dom för att dom gråter
Och nog tar man fel på sin fru och sin bror
I mörket och dimman där finnarna bor
Men dock ska väl karlar få vänslas ibland
Även i världens minst bögiga land
Björkar och lupiner, det är Finland det. Lämnade Lahti och gav mig in i sjödistriktet.

Kollade in Lietvesi scenic road och Puumala. Är ett så stort sammanhängande sjösystem att det blir som en insjöskärgård.
Annars är ju Finland lite som Sverige på 80-talet, så här skulle nog alla SD-are trivas att bo. Förutom det lilla problemet att de själva skulle bli invandrare då...
Hur som helst kom jag till Savonlinna framåt kvällen. Imorrn blir det att kolla in borgen/operahuset, jag var bara nere en snabbis och tog en titt innan jag checkade in på hotellet.
...som heter Spahotell Casino. Så det blev en härlig kväll med bubbelbad, massagestol och en glödhet bastu. Och olut såklart.

På besök i de tusen sjöarnas land

Det har blivit något av tradition för mig att ta en liten tripp till Finland på somrarna och igår var det dags igen. Det blir fjärde besöket sedan 2011, och jag gillar verkligen Finland på sommaren. Som Sverige fast ändå inte.
Tog morgonflyget från Linköping och landade i Helsingfors vid lunch. Där plockade jag ut en hyrbil på flygplatsen och körde norrut, och fick snart syn på de gula rapsfälten som är gulare i Finland än någon annanstans.

Drog på senaste Värvet i hörlurarna och det visade sig passande nog vara Arja Saijonmaa som var gäst. Första stopp imorgon är för övrigt hennes uppväxtstad Mikkeli.

Tidigare har jag kollat in Helsingfors, sydvästkusten, Bottenvikskusten och området kring Treriksröset, så denna gång siktar jag in mig på sjödistriktet mer inåt landet. Första mål blev Lahtis och ett besök på den berömda skidstadion (Obs bassängen i botten av hoppbacken).
Men eftersom det är Finland kommer det även att bli något av en spa- och basturesa. Att ta ett bastubad var det första jag gjorde när jag hade checkat in på hotellet i Lahtis. Och fler kommer det bli.
Sen tog jag en sväng ner till hamnområdet där det finns en massa restaurangbåtar.
Mysigt område men det var väldigt dött denna kväll.
Så det blev hotellrestaurangen istället. Och några Lapin Kulta... Imorgon blir det att kolla in Saimaa och Savonlinna.

Jag drar österut

Nä, nu är det dags igen. På sommaren kommer alltid suget från öster, så jag sticker dit några dagar.

RSS 2.0